Menneskers udforskning af rummet

Det var tyskerne, der var de førende indefor raketteknologo i slutningen af 2. Verdenskrig med Tysklands udviklingen af V2-raketten under Wernher von Brauns ledelse. Von Braun og ca. 150 af hans medarbejdere overgav sig til amerikanerne i slutningen af 2. Verdenskrig og fortsatte udviklingen af V2-raketterne i White Sands, New Mexico, USA. Sovjetunionen havde sit eget, hemmelige program, som blev opbygget efter 2. Verdenskrig med hjælp fra deporterede tyske raketeksperter. Dette program blev ledet af Sergej Koroljov.

Rumfartens historie begyndte den 4. oktober 1957 med Sovjetunionens opsendelse af den første - Sputnik 1 - i kredsløb om Jorden. Sputnik 1 var et misilhoved. Allerede Sovjetunionen Sputnik 2 i kredsløb om Jorden med hunden Laika. Laika blev dermed det første dyr der døde i rummet, da Sputnik 2 ikke returnerede til Jorden.

16. oktober 1957 accelererede amerikanerne en lille beholder med stålkugler op til 54.000 km/t med et Aerobee-missil, således at beholderen undslap Jordens tyngdefelt og gik i kredsløb om Solen.

Den første amerikanske satellit, Explorer 1, blev opsendt 31. januar 1958 med firetrinsraketten Juno. Dermed var de to store spillere i rumkapløbet under den kolde krig i gang mellem USA og Sovjetunionen, som førte til opsendelse af tusinder af ubemandede og bemandede rumfartøjer i de næste årtier.

Rumfart er opsendelse samt flyvning af fartøjer uden for Jordens atmosfære. Rumfartøjerne omfatter ballistiske raketter, satellitter i kredsløb om Jorden, fartøjer til Månen, planeterne eller i kredsløb om Solen og endelig fartøjer, som er på vej ud af Solsystemet.

Bemandede Månemissioner
Apollo 12 var på Månen den 21. juli 1969. Første personer på Månen var Neil Alden Armstrong samt Buzz Aldrin. Michael Collins var med.
Apollo 12 var på Månen den 19. november 1969. Charles “Pete” Conrad, Richard Gordon og Alan Bean.
Apollo 13 i 1970. Besætningen på Apollo 13 var i fare.
Apollo 14 var på Månen den 5. februar 1971. Alan Shepard, Stuart Roosa, Edgar Mitchell.
Apollo 15 var på Månen den 30. juli 1971. David Scott, Alfred Worden, James Irwin.
Apollo 16 var på Månen den 21. april 1972. John Young, Thomas “Ken” Mattingly, Charles Duke, Jr.
Apollo 17 var på Månen den 11. december 1972. Den sidste mission på Månen, det skete i månens Taurus-Littrow-område med Eugene Cernan og Harrison "Jack" Schmitt. Ronald Evans var med.


Der har været ubemandet landing på Mars samt Venus.


Voyager
Voyager 1 blev opsendt 5. september 1977, det er en 722 kg. tung rumsonde, der bevæger sig med ca. 64.000 km/t. = cirka 17 kilometer i sekundet. Radiosignaler fra Voyager 1 bruger i øjeblikket bruger omkring 17 timer på at rejse til Jorden skønt, signalerne rejser med lysets hastighed.

I 1990 var Voyager 1 nået seks milliarder kilometer bort fra Jorden.

Inde i Voyager 1 gemmer sig nemlig den såkaldte Voyager-guldplade – en tidskapsel, der er spækket med informationer om mennesket, Jorden og solsystemet udtænkt af Carl Sagan.

Her vil fremmede, intelligente væsner blandt meget andet kunne afkode Jordens placering i verdensrummet, menneskets anatomi, DNA-molekylets struktur og atomets opbygning.

Og de vil – med analogt afspilningsudstyr – kunne se billeder af bl.a. Taj Mahal, Golden Gate-broen og olympiske atleter, studere menneskers hjernebølger, Shakespeare og Isaac Newtons tyngdelov eller lytte til bl.a. »Johnny B. Goode« med Chuck Berry, Beethovens Femte Symfoni og menneskers stemmer på snesevis af sprog.

Men det vigtigste indhold på guldpladen er formentlig en instruktion i hvordan og med hvilken hastighed, at pladen bør afspilles – en vejledning, der trods sit forsøgsvis universelle sprog nok skal skabe hovedbrud blandt de væsner, der i en fjern fremtid måtte falde over den i rummet eller på overfladen af et vildfremmed himmellegeme.


MIR

ISS - Den internationale rumstation kredser omkring Jorden på 1,5 time.